Dépôts acides

Status and Trends
amélioration pour l'est du Canada et détérioration pour certaines parties de l'Ouest canadien
Préoccupations, quelques améliorations, une certaine

CONSTATATION CLÉ 13. Les seuils d'incidence écologique des dépôts acides, notamment ceux des pluies acides, sont dépassés dans certaines régions; les émissions acidifiantes sont en hausse dans diverses parties du pays et la récupération sur le plan biologique ne se déroule pas au même rythme que la réduction des émissions dans d'autres régions.

Cette constatation clé est divisée en quatre parties :

Les dépôts acides, parfois appelés pluies acides, se produisent lorsque des polluants soufrés et azotés réagissent avec l'eau dans l'atmosphère et se déposent sur la Terre1. Ce phénomène ne se limite pas aux pluies acides, puisqu'il comprend notamment les gaz acidogènes et les particules sèches. Les polluants proviennent des procédés industriels et peuvent voyager à des milliers de kilomètres. C'est la combinaison des dépôts acides et de la sensibilité à l'acide du sol, de l'eau, de la flore et de la faune qui détermine la gravité des effets sur la biodiversité. L'importance des dépôts acides s'explique par le fait que les algues, les invertébrés, les poissons, les amphibiens et les oiseaux sont influencés par la présence d'une acidité accrue, laquelle réduit leur taux de survie, de croissance et de succès de reproduction, tout en causant des changements ou des pertes chez les espèces qui leur servent de proie1-6. L'acidification des systèmes aquatiques peut entraîner des augmentations de méthylmercure, dont la bioaccumulation influe sur les embryons et les jeunes animaux7-10. L'acidification peut aussi avoir un effet négatif sur le taux de croissance et la santé des arbres, par exemple dans le cas de l'érable à sucre et de l'épinette rouge dans le nord-est de l'Amérique du Nord11, 12.

Monde

Tendances mondiales

Autrefois reconnu comme un problème seulement en Europe et dans certaines parties de l'Amérique du Nord, les dépôts acides constituent désormais un problème environnemental qui est également présent dans les régions de l'Asie et du Pacifique31. Des réductions considérables d'émissions de soufre ont également été réalisées dans certaines parties de l'Europe32.

 

 

 

 

 

 

 

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Sensibilité du sol et seuils

Les écosystèmes possèdent différents degrés de sensibilité à l'acide selon leur géologie et les sols. Ainsi, le taux maximal de dépôts acides qu'un sol peut tolérer sans porter atteinte à son intégrité écologique, soit la « charge critique », diffère d'un écosystème à l'autre13. Les sols sensibles à l'acide reposent généralement sur un substrat rocheux légèrement soluble, recouvert d'une mince couche de sol d'origine glaciaire14. Ils possèdent une moins grande capacité tampon.

Régions où les dépôts acides dépassent la charge critique dans le bouclier boréal
Nombre d'unités au-dessus de la charge critique, 2009
Carte : Régions où les dépôts acides dépassent la charge critique dans le Bouclier boréal. Cliquez pour obtenir une description du graphique. Cliquez pour obtenir une description du graphique (nouvelle fenêtre).
 
Source : Carte adaptée de Jeffries et al., 201018.

Les charges critiques peuvent être dépassées soit lorsque des sols extrêmement sensibles reçoivent de faibles concentrations de dépôts acides, soit lorsque des sols moins sensibles reçoivent des concentrations élevées de dépôts acides. La carte montre les endroits où les charges critiques ont été dépassées dans le Bouclier boréal. Le potentiel de dépassement des charges critiques dans le nord-ouest de la Saskatchewan est également préoccupant en raison du haut degré de sensibilité à l'acide de nombreux lacs dans cette région (68 % des 259 lacs évalués en 2007-2008) et de leur situation en aval des émissions acidifiantes provenant de l'exploitation pétrolière et gazière15. De façon similaire, les émissions de soufre liées au transport dans le sud-ouest de la Colombie-Britannique sont de plus en plus problématiques, comme en témoigne le dépassement des charges critiques terrestres dans 32 % du bassin de Georgia en 2005-200616.

Sensibilité du sol à l'acidité
Indice de la charge critique, 2008
Les catégories du jaune au rouge correspondent aux sols sensibles à l'acide
Carte : Sensibilité du sol à l’acidité. Cliquez pour obtenir une description du graphique (nouvelle fenêtre).
Source : Carte adaptée de Jeffries et al., 201017.

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Photo : Lacs du Bouclier boréal © Roy Neureuther, EC – S et T de l’eau
Lacs du Boucler boréal

Tendances des concentrations de sulfate et de l’acidité des lacs du bouclier boréal

Sulphates (microéquivalent par litre), de 1972 à 2008
Carte et graphiques : Tendances des concentrations de sulfate et de l’acidité des lacs du Bouclier boréal. Cliquez pour obtenir une description du graphique (nouvelle fenêtre).
La réponse du lac Clearwater est liée à sa proximité des sources d'émissions de dioxyde de soufre à Sudbury.
Source : Adapté de Jeffries et al., 200319.

 

De 1980 à 2006, les émissions de dioxyde de soufre au Canada et aux États-Unis ont chuté d'environ 45 %, et les émissions d'oxydes d'azote ont diminué d'environ 19 %20. Bien que l'on ait relevé des diminutions marquées de la présence de sulfates dans les lacs peu après les réductions d'émissions19-21, la réponse de l'acidité des lacs (mesurée par le pH) s'est manifestée lentement et de façon moins généralisée, ce qui est, en partie attribuable aux diminutions de calcium, également en lien avec les dépôts acides20. Les chutes de calcium ont également menacé certaines espèces clés de zooplancton22. Des améliorations encourageantes sur le plan biologique ont été remarquées à certains endroits1,21, 23-26. Même à la suite d'une récupération chimique, les communautés biologiques risquent de ne pas retrouver leur condition précédant l'acidification, car de nombreux facteurs autres que l'acidité exercent une influence sur le rétablissement biologique23, 27.

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Effets de l’acidification sur le saumon de l'Atlantique

État des rivières à saumons en Nouvelle-Écosse, 1996
Carte : Effets de l’acidification sur le saumon de l’Atlantique. Cliquez pour obtenir une description du graphique (nouvelle fenêtre).
Source : Adapté de Watt et al., 200028.

Malgré les plus faibles taux de dépôts acides enregistrés dans l'est de l'Amérique du Nord, l'écozone+ maritime de l'Atlantique détient les eaux parmi les plus acides en raison du faible pouvoir tampon du sol29, 30. Aucun changement mesurable du pH ne s'est produit malgré les diminutions d'émissions de dioxydes de soufre. Ce phénomène a fait en sorte qu'il s'agit de l'habitat du poisson le plus gravement atteint en Amérique du Nord29. Le saumon atlantique est extrêmement sensible à l'acidité et, en 1996, 14 migrations de saumon atlantique sur le littoral de la Nouvelle-Écosse ont disparu à cause de l'acidité de l'eau, 20 autres ont subi des répercussions sévères, alors que 15 autres ont été légèrement touchées28. On s'attend à ce que le rétablissement des propriétés chimiques de l'eau et de l'environnement prenne des décennies de plus en Nouvelle-Écosse qu'ailleurs au Canada28-30.

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